我的猫会让我发疯吗?

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猫会导致精神分裂症吗

学习 先前曾提出猫的所有权与神经系统疾病(例如精神分裂症)的发展之间存在联系。但是, 新研究 弗朗西斯卡·索尔米(Francesca Solmi)和伦敦大学学院的同事在《心理医学》上发表的论文找不到这样的链接。

研究人员为什么首先怀疑这种联系?这是因为称为 弓形虫。弓形虫可以感染包括人在内的任何温血脊椎动物,但仅在猫科动物的肠道中繁殖。当猫被寄生虫感染后,它会将感染性卵囊排入垃圾箱或环境中的其他地方一到两周。新的宿主可以通过摄入或吸入这些卵囊获得感染。

弓形虫对两个主要人群构成明显危险:免疫功能低下的患者和未出生的儿童。后者就是为什么医生建议孕妇避免更换垃圾箱,园艺时戴手套和口罩,以及在进食前清洗水果和蔬菜。重要的是,弓形虫还可以感染食用未煮熟肉的人,因为该寄生虫可以包裹在被感染动物的肌肉组织中。

洗水果和蔬菜

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考虑到这些寄生虫传播的多种途径,难怪弓形虫已经在全球广泛传播,估计有三分之一的人口携带这种寄生虫。尽管弓形虫很流行,但大多数人还没有听说过弓形虫,因为它很少引起症状性疾病。

但是,在过去的15年中,有关弓形虫感染可能在人体内引起神经系统变化的报道浮出水面。寄生虫占据了大脑,心脏和骨骼肌中的组织囊肿,从此就从不消灭这些寄生虫。考虑到寄生虫对大脑的偏爱,人们很容易推测可能会发生神经系统问题。

确实有据可查的研究确实表明,弓形虫可导致小鼠和大鼠失去对猫尿的恐惧。直到您回想起猫是寄生虫完成其生命周期性阶段的地方,这似乎是一种奇怪的特定行为变化。

自2001年以来,约翰·霍普金斯大学的Robert Yolken和E. Fuller Torrey发表了许多相关研究,表明弓形虫感染与精神分裂症之间存在联系。其他神经系统疾病也与弓形虫感染有关,人格改变也与之相关。

猫的所有权

由于猫是最终的宿主和寄生虫传播的一种手段,因此研究人员一直在努力寻找猫的所有权与精神病症状发展之间的联系。 Yolken和Torrey发表了暗示相关性的研究,但Solmi及其同事的最新研究与这些数据相矛盾。

研究设计中存在重要差异,可能会导致差异。 Solmi小组的最新研究使用的样本量(近5,000人)比以前的研究大得多,并解释了一些混淆的变量,这些变量可能被误认为是猫主人与神经系统疾病之间的联系。自1990年代以来,当前的研究还实时跟踪个人。以前的研究是回顾性的,这取决于参与者对过去的回忆。

还应该注意的是,当前的研究跟踪了长达18年的精神病经历,这些经历通常预示着人生后期的精神分裂症。支持链接的先前研究是基于精神分裂症的临床诊断。

这些研究都没有解决弓形虫是否确实引起人的神经系统疾病的问题。这仍然是一个悬而未决的问题,值得进一步研究。据估计,在美国有6000万人感染了该寄生虫,而在美国,则有350万人患有精神分裂症。如果弓形虫与精神分裂症有关,那么在这个相对较小的患者子集中必须有另一个因素在起作用。

迄今为止,没有足够的证据表明宠物猫是精神健康问题的原因。但是,可以采取简单的预防措施来保护您和您的猫免受弓形虫感染。将猫放在室内。不要喂猫生的或未煮熟的肉。最后,及时清理垃圾箱,因为卵囊要花一天的时间才能进入感染状态。

 

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作者: 比尔·沙利文

比尔·沙利文博士是印第安纳大学医学院(www.sullivanlab.com)的Showalter教授。比尔在科学期刊上发表了70多篇论文,并为《科学美国人》,《科学美国人MIND》,Salon.com,GotScience.org,《什么是表观遗传学》等撰写文章。他还维护着自己的大众科学博客THE'SCOPE

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